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Juil-2017

LE PONT DE LA RIVIÈRE KWAI : HISTOIRE DE LA SECONDE GUERRE MONDIALE EN THAÏLANDE

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LE PONT DE LA RIVIÈRE KWAI : HISTOIRE DE LA SECONDE GUERRE MONDIALE EN THAÏLANDE
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Découvrez le fameux Pont de la Rivière Kwai et l’histoire de la Seconde Guerre Mondiale à Kanchanaburi et en Thaïlande

Le Pont de la rivière Kwai - Scène du film

LE PONT DE LA RIVIÈRE KWAI de kanchanaburi

Une des choses qui peuvent être vues lors d’une visite à Kanchanaburi est le fameux Pont de la Rivière Kwai. Il est également possible de voyager à bord du Train de la Mort jusqu’à Nam Tok  et ainsi découvrir l’un des chapitres les plus tragiques de l’histoire récente de la Thaïlande, l’occupation du pays par l’armée japonaise pendant la Seconde Guerre Mondiale et toutes les victimes qu’elle causa.
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LE PONT DE LA RIVIÈRE KWAI : un peu d’histoire

Pendant la Seconde Guerre Mondiale, la Birmanie (actuel Myanmar) fut un objectif clé pour les japonais et les britanniques qui se battaient pour contrôler l’Océan Indien. La Thaïlande était alors un élément déterminant dans cette lutte puisqu’elle était un point central de communication et de stockage de matériel et d’hommes pour l’armée japonaise. Le Japon entreprit donc de construire un chemin de fer qui relierait la capitale de la Thaïlande, Bangkok avec la capitale de la Birmanie, Rangon.

Cette ligne de chemin de fer passait près de Kanchanaburi, traversant la rivière Kwai pour ensuite arriver en Birmanie. Pour la construction, les japonais décidèrent d’entamer le chantier de chaque côté de la ligne en même temps et utilisèrent des prisonniers de guerre britanniques, australiens, hollandais, français et des travailleurs locaux (thaïlandais et birmans). Le chantier impliquait de traverser des jungles et des montagnes. Ajouté aux terribles conditions de vie des travailleurs qui entraînèrent des milliers de morts, on comprend mieux pourquoi on l’appelait le Train de la Mort.

Les travaux de la ligne de chemin de fer qui reliait les deux capitales commencèrent en 1942 et furent terminés en 1943, presque un an plus tard. La lenteur du chantier est due aux nombreux sabotages effectués par les prisonniers de guerre, qui comprenaient bien l’importance de ce train pour l’armée japonaise. Environ 30000 prisonniers alliés et près de 100 000 civils thaïlandais et birmans travaillaient sur ce chantier et environ 16000 moururent dans la construction du chemin de fer, en faisant une véritable boucherie.

Le fameux Pont de la Rivière Kwai  fut bombardé à plusieurs reprises par l’aviation britannique qui arriva à le détruire et à isoler l’armée japonaise durant la bataille finale de la guerre en Birmanie, et ainsi à expulser l’armée japonaise du pays.

Toute cette histoire est connue pour deux raisons. Dans un premier temps, un livre fut publié, Le Pont de la Rivière Kwai du français Pierre Boulley. Ce livre fut ensuite adapté au cinéma en 1957 par Dave Lean . Cette adaptation possède l’une des bandes son (créée par Mitch Miller) les plus célèbres de l’histoire du cinéma :

Aujourd’hui, une partie du parcours est encore ouverte au public. De ce fait, on peut encore voyager sur la ligne qui relie Kanchanaburi et Nom Tak. Le Pont de la Rivière Kwai est encore là, reconstruit par les japonais en réparation des dommages matériels causés par la guerre. Il existe également un cimetière de guerre pour les prisonniers alliés ainsi qu’un petit musée (Musée de la Guerre) où ont été recréées les dures conditions de vie et de travail des prisonniers.

Comment aller au pont de la rivière kwai

Le Pont de la Rivière Kwai se trouve à seulement 5km de la ville. Pour le visiter, le mieux est de louer un vélo. En plus, vous pourrez en profiter pour visiter dans les environs le cimetière des prisonniers de la Seconde Guerre Mondiale de Chungkai et le Musée Jeath.

Comment aller à Kanchanaburi

Il est très facile de se rendre à Kanchanaburi depuis Bangkok ou Ayutthaya

  • Retrouvez toutes les informations pour vous rendre à Kanchanaburi dans notre guide de la ville et des environs. Vous y trouverez également des informations pratiques sur les activités, les logements et transports.

Comment aller de kanchanaburi à Nam Tok (TRAIN DE LA MORT)

À la gare de Kanchanaburi et à la station qui se trouve sur le Pont sur la Rivière Kwai (près du Musée du Chemin de Fer ou Death Railway Museum), vous pourrez prendre le train qui va jusqu’à Nam Tok, parcourir l’ancienne ligne et vous faire une idée des conditions de travail dont ont souffert ceux qui ont construit le chemin de fer. Ce trajet dure 2h et il est idéal pour faire une excursion à Kanchanaburi. La ligne, tout particulièrement dans le dernier tronçon, passe par des paysages spectaculaires qui ajoutent un aspect dramatique à la construction du chemin de fer et aident à mieux comprendre à quel point ce fut dur.

Que faire à Nam Tok

Nam Tok est un arrêt du chemin de fer qui comprend quelques petits restaurants de nourriture thaïlandaise et des boutiques de souvenir. Elle est située à une centaine de mètres du village Thao Sao, juste à l’entrée du Parc Naturel de Sai Yok où vous pourrez visiter les cascades de Sai Yok Noi et Sak Noi Yak.

CONSEILS DE KUPERNIC

  • Si vous souhaitez passer quelques jours à Kanchanaburi, ne rate pas l’opportunité de visiter ces 2 lieux incroyables.
  • Découvrir le Pont de la Rivière Kwai et le Train de la Mort de Nam Tok sont des excursions idéales à faire depuis Kanchanaburi.
  • Attention, le nom de la rivière se prononce « kwae » et non pas « kwaï » qui signifie buffle en thaï.

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