25
Sep-2017

La maison de Jim Thompson à Bangkok

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La maison de Jim Thompson à Bangkok
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Vous souhaiteriez découvrir la maison de Jim Thompson à Bangkok ? Cet article vous donne quelques éléments pour visiter cette maison chargée d’histoire.

La maison de Jim Thompson à Bangkok

LA MAISON DE JIM THOMPSON À BANGKOK

Jim Thompson est un personnage entouré de mystère et dont la vie semble tout droit sortie d’un roman policier.

Ancien vétéran de la Seconde Guerre mondiale, Jim Thompson, ou l’espion de la soie avait appartenu aux services secrets américains en tant qu’agent spécial et avait à ce titre participé à un grand nombre d’opérations en Europe puis dans le Sud-Est asiatique.

Fort de son expérience dans les services secrets et de sa connaissance de la Thaïlande, il décida de s’installer à Bangkok où il se consacra au commerce de luxe de la soie. Après avoir fondé sa propre entreprise, la Jim Thompson Silk Company, il multiplia les succès commerciaux au sein de la classe supérieure du pays qui appréciait particulièrement ses marchandises.

Ce succès ne fit qu’augmenter avec la sortie du film Le Roi et Moi (1959) de Walter Lang, tiré de l’autobiographie de l’institutrice Anne Leonowens qui s’occupait des enfants du Roi Mongkut. En effet, Thompson produisit tous les tissus et tentures du film. Cette commande le rendit très connu au sein de la classe supérieure du pays qui, dans un premier temps, ne voyait pas d’un bon œil l’arrivée d’un étranger sur le marché de la soie.

Jim Thompson était également un amateur d’art, d’archéologie et d’histoire. Durant la période où il était installé à Bangkok, il collectionna de nombreux objets de valeur de façon plus ou moins douteuse. Petit à petit, sa résidence se transforma en une véritable galerie d’art. Sa maison est construite dans le style classique thaïlandais avec des ajouts décoratifs en bois de teck. On peut y voir de très belles statues et porcelaines. Sa résidence fut très enviée par la classe supérieure conservatrice de Bangkok qui voyait Jim Thompson  comme un étranger excentrique qui accumulait richesses et prestige.

Egalement féru d’astrologie, on retrouve deux prévisions au niveau de sa tête de lit. La première prévoyait 1959 comme une année de succès commercial et la deuxième prévoyait sa mort à 61 ans. Les deux se réalisèrent.

Lors d’un voyage en Malaisie, dans la zone de Cameron Highlands, Jim Thompson disparut sans laisser de traces. Aujourd’hui, son corps n’a toujours pas été retrouvé et les théories sur sa disparition se multiplient. Certains pensent qu’il est mort dans la jungle, attaqué par une bête sauvage, d’autres qu’il avait décidé de disparaître. Enfin, certains pensent qu’il a été assassiné par ses concurrents commerciaux ou même par la CIA qui l’accusait d’être anti-américain suite à ses critiques de la guerre du Vietnam et parce qu’il était un agent double. À ce jour, aucune théorie n’a été vérifiée.

Aujourd’hui, il ne reste plus de cette histoire que sa maison, convertie en Jim Thompson House & Museum et ouverte au public pour que tout le monde vienne admirer ses œuvres d’art et ces maisons en teck que l’on voit de moins en moins en Thaïlande.

Visite de LA MAISON DE JIM THOMPSON

La visite sera toujours guidée (en anglais ou en français) et dure environ 35 minutes. Lors de cette visite, on vous parlera des particularités concernant les six maisons qui composent la propriété, et vous pourrez admirer les différentes pièces et œuvres d’art que Jim Thompson avait acquises.

Vous pourrez ensuite poursuivre la visite par vous même et découvrir plus attentivement les détails des porcelaines, les sculptures en tek, flâner dans le jardin ou encore apprendre en direct comment on extrait la soie des cocons. De quoi vous captiver.

L’entrée est de 100 THB pour les moins de 22 ans (sur présentation d’une pièce d’identité) et de 150 THB au delà, visite guidée comprise.

Nous vous recommandons d’y aller à l’heure du déjeuner quand tout le monde mange, mais sachez que la maison de Jim Thompson est ouverte de 9h à 18h.

COMMENT SE RENDRE À LA MAISON DE JIM THOMPSON

Le bateau est le moyen le plus pratique et le moins cher pour s’y rendre depuis Khao San Road. Le trajet depuis Phanfa Bridge jusqu’à Hua Chang Bridge Pier ne vous coûtera que 10 THB et il vous permettra d’admirer de nombreux graffitis et fresques urbaines que l’on ne voit que depuis le bateau.

Vous pourrez également prendre le skytrain et descendre à la station National Museum. Vous y arriverez en 10 minutes de marche. Sinon, vous pouvez évidement prendre un taxi ou un tuk-tuk mais attention aux embouteillages.

CONSEILS DE KUPERNIC

  • Évitez d’y aller l’après-midi, il y a beaucoup plus de touristes que le matin.
  • L’intérieur de la maison est certes spectaculaire, mais son architecture et ses jardins le sont encore plus
  • La fondation possède également un espace dédié à des expositions temporaires, concerts ou toute performance mettant l’art en avant. Vous pourrez consulter les expositions en cours en suivant ce lien

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